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历史文化古镇棉湖
  棉湖,地处榕江南河中游之滨,东南与普宁的赤岗、大坝相接,西北与凤江、东园隔江相对。它距离榕城30公里,距河婆42公里,原是揭阳县之大市镇之一,也曾为潮汕四大古集镇之一,现为揭西县一镇,辖7个居委会,13个村委会,36个自然村,人口7万多。棉湖称为古镇,因它是创建于北宋太宗太平兴国二年(977),比复置揭阳县还早160多年。它的古名为道江,后来因为其东南部有个著名的云湖,宽百余顷,水色清碧如玉,湖中有4个小岛,湖岸木棉树成林,盛产木棉花,远销内外,道江之名便代为“云湖”,后因产木棉出名而改称棉湖。
 
  棉湖素有“土地肥美,民物丰饶,衣冠之族,孩诵之家,甲于通邑”之誉。明朝洪武三年(1370),揭邑所辖之湖口巡检司官署,由东园洲仔村迁至棉湖,管辖了霖田都,棉湖便成了重镇,成了霖田都的行政中心。清嘉庆十二年(1807),棉湖设佐堂(即次于县令的长官),辖区内长80里,宽40里,成为据有揭阳县三分之一的土地的行政单位。故此,潮汕民间有“潮州九县十城隍”之说。本来只有县一级才能建城隍庙,因棉湖是个特殊重镇,故也建有城隍庙,奉祀城隍(旧址在镇内三角埕地方,嘉庆十一年建)。棉湖曾一度称为“棉湖市”。民国期间,棉湖为揭阳县第三区,辖蛟龙(俗称胶兰)、东园、阳夏(俗称洋下)、塔头、共安、和顺、金坑、鸿江、钱坑、月锡、河内、凤湖、逢云等13个乡村,实际等于今天半个揭西县境。棉湖是个战略要地,夺得棉湖,便可控制揭、普二县,历史上多次战争,都发生在这里。
 
  棉湖又是个工业重镇,自抗日战争以至解放这段时间,棉湖的五金工业,电线制造,都在揭阳五大市镇之首。棉湖市场也十分繁荣,红糖外销,曾一度居全县之首。棉湖墟日,有两三万人在进行市场贸易。市场上创造了一种行业评议,别人听不懂,是他们行业内人员品评货物,讨价还价的暗语, 人称为棉湖僻,流行很广,影响也大。
 
  棉湖出产的甜食品瓜丁,闻名海内外。棉湖产的瓜丁与众不同,条条通体透明,晶莹有如碧玉,入口清脆、香甜无渣。因为有凤湖种出的特别大而质地好的冬瓜,又有榕江南河上游清澈又饱含矿物质的河水浸泡,再加上保密的制作技术,才能制出如此特殊品味的瓜丁。这榕江河水浸泡是个关键,故棉湖除瓜丁外,瓜册、柚皮糖都是别处所不能比拟的。
 
  棉湖是文化古镇,历代英才辈出。康熙末年,出了潮汕第一个武状元林德镛,他出生于棉湖,后才居于榕城。乾隆四年,又出了武进士林德钦,是林德镛之弟。武将军卓兴,行伍出身,道光年间,在钦、廉、浔三州剿匪时勇冠三军,由勇目一跃而为守备,后封为忠勇将军,潮州总兵。
 
  林景拔,康熙壬辰年(1712)登进士,入翰林院,告老后筑依缘园于棉湖隐居,很有文名。有遗作三卷传世。还有杨世达,登第后任河南登丰、宜阳、室丰、嵩县等县令,卓有成绩。雍、乾年间,又任汤阴令,兴利除弊,造福于民,在汤阴史上留下美名。还有曾习经,光绪十五年(1890)登进士,在户部任职20年,升什度支部右丞,他和梁启超是挚友,曾习经有维新思想,曾提出改革政治的建议,被光绪皇帝两次召见。戊戌变法失败后,他失意回归隐居,课育子侄,有子曾靖圣,民国年间为揭阳一中校长,治校严谨,名气极佳,对揭阳一中后来的良好教风、学风发挥了模范作用。(林道成)
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