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揭西县城为何叫“河婆”

  河婆,原是揭阳县西北重镇,是霖田都的行政中心。1965年,拆揭阳县置揭西县才划为揭西县属,现为揭西县城。这里是陆丰、五华、普宁边陲的交通要道,它开始形成镇集是在明朝中期,起始只是山区的一个小村落,由于是三县交通要冲,故于清顺治年间,才在此设千总防守。嘉庆十二年(1807),棉湖巡检司移来于此,才成为霖田都的行政中心。

  河婆,听似对一个老妇人的尊称,其实却是个地名。河婆的得名,据1994年出版的《揭阳县志》的介绍,有两种传说。

  一是说这里原是陆丰县的南关城,曾驻扎有军队防守,由于北宋时刘三花在此作战,使南关城荡为废墟,明朝洪武年间,便有一位姓何的老妇人在此搭起一座茶寮,摆卖擂茶。她性情慈和,关心过客,热诚待人。这里本是数县交通要道,过往行人不少,远道疲累,到此不但可以歇足,还能吃到一碗喷香擂茶,故何婆的茶寮很受过客的欢迎。不管过客是否饥渴,过客到此都要歇息一下,谈天说地,人们要茶要水,何婆总是笑脸相迎,有求必应。人们便尊称她为“何婆”。由于南关废墟上有人卖茶,过客也越来越多,渐渐便也有些人在此摆摊设点,卖些过客所需要的用品,又有人把山中特产,也拿来卖给过客,渐聚渐多,便成了临时小墟场。后来,也有些外地人,挑来日常用品杂货,竹木器皿,菜蔬糖果,针织农具、水产鱼虾前来交易。茶寮周围成了闹市,有人看到别人买到满意的商品,便问:“是从哪买的?”回答总是说:“何婆哪买的。”不知不觉中,对人的称呼就沿变成了地名。后来又有人见此有一条大河,从良田山区奔流至此,便认为江河的“河”总比姓氏的“何”更有地方特色,又是同音字,故而改为“河婆”,改字不改音,留下个“婆”字,以表示对老妇人的纪念。

  另一传说是:此地原为陆丰河与横江河的汇合处,由于年长月久,两河的泥沙淤积而成为浦,揭阳、普宁、陆丰、五华边境地方的土特产多集散于此地,渐渐成为墟市。当地人土语,称“浮起”为“婆”。这墟市是由两条河中浮起(婆)来的,故而称“河婆”。

 

  两种传说各有道理,地名既成,也就没必要去追究谁是谁非。总之,河婆地处四县要冲,地理位置重要,古时已曾是个重镇,今为揭西县城,其发展自然甚为迅猛。现在它的规模不断扩大,东界龙潭,西接五云,南临坪上,北和良田相接,面积达94.15平方公里。人口8.288万。河婆地处山区,独山、明山、巾山三山环抱,横江河、陆丰河在此汇流,形成一个小盆地。这里处处绿树成阴,山清水秀,环境优美,空气清新,十分宜人。名动海内外的“三山国王”祖庙,就在距县城2公里之处。三山国王庙香火旺盛,建筑壮观,游客与香客络绎不绝,是市级重点文物保护单位,是揭阳市新八景之一。

  三山国王庙,原名“明贶庙”,也称“霖田祖庙”。是潮汕地区最古老的庙宇。潮汕地区的“地头老爷”(保佑一村之神)多请三山国王,所以其庙宇到处可见。台湾人十分信仰三山国王,全台湾约有130多座大型三山国王庙宇。海外华侨为保在外平安,也请三山国王到侨居地奉祀,所以三山国王香火遍及东南亚各国。(林道成)


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