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侨批,流淌着滚烫乡情


 

    一封薄薄的纸批,牵起绵绵的情丝,一头是天涯羁旅的海外赤子,一头是翘首以盼的故土亲朋。一个多世纪以来,侨批以它独特的魅力,为海外华侨搭建了一座与家乡父老沟通的桥梁,而侨批所涵盖的多元文化也促进了近现代汕头社会经济的发展。一纸侨批,是一片沉甸甸的思乡情谊,是一份时刻铭记的家庭责任,更是一股支持潮汕大建设大发展的热情与信心。

    近日,记者来到潮汕历史文化研究中心的侨批文物馆,参观珍贵的文物资料,聆听工作人员的介绍,仿佛进入了一部“华侨发展百科全书”,书中滚烫的爱国爱乡情怀跃然而出,也全面细致地反映了当时社会金融、交通、邮政、经济等领域发展情况。

    潮汕侨批媲美徽州契约

    作为中国著名的侨乡,近代时期,潮汕人就飘洋过海下“南洋”谋生。在海外谋生的潮人约1000多万人,与潮汕本土人口相当,素有“海内一个潮汕、海外一个潮汕”之誉。当时,海外潮汕人希望将历尽艰辛挣来的血汗钱寄回家乡,赡养亲人,侨批就是在当时金融邮政机构尚未建立或极不完善的情况下,海外侨胞通过民间渠道、金融邮政机构寄回国内的汇款凭证。由于来自民间,直接产生于当时经济社会发展的过程中,侨批就成了当时历史的真实记录,系统完整性强,涵盖面广,涉及当时的金融、邮政、政治、经济、文化、交通以及民众的生活等领域,是资料翔实、内容丰富的海内外华侨华人社会和广东侨乡发展演变的“百科全书”,大大弥补了官方典籍文献记载的不足。国际汉学大师饶宗颐教授曾指出,潮汕侨批可与中国历史文化五大发现之一的徽州契约媲美。潮汕侨批原本数量很多,但散落民间。随着时间推移及侨批业中止经营,大部分被销毁或因保存不当而破损、烂掉,变得更为稀有、珍贵。

    封封侨批渗透浓浓乡情

    下“南洋”谋生的人顺利到达目的地后,还未开始赚钱,他们就会先写几句话和两元钱一起寄回老家报平安。这些无不体现了早期侨民百善孝为先的优良传统品质。因此,潮汕历史文化研究中心长期从事侨批文化研究的陈璇珠老师说,研究侨批要详细阅读当中内容,批中字里行间渗透着浓浓乡情,表达着深深思念。她向记者展示了一封民国二十七年印度尼西亚侨胞吴木松寄往饶邑隆都前沟方家慈亲的侨批:“男志拟于本年回家观光,并奉侍慈前,奈因中日战争缠绵所关,故未如愿也,望大人勿怪为幸”。陈璇珠说,从这一段中,我们可以了解到1938年的国际格局、国内形势,还能读到了侨胞对母亲的孝敬之情。批中下段:“对于孙儿应教导读书,不可闲游人间,虚度光阴。抹五元送交弟妇”,陈璇珠又解释道:“这是对家中儿女的关爱,对血缘亲人的照顾。”

    遥寄侨批款养活许多潮汕人

    潮汕历史文化研究中心副理事长王炜中认为,依靠侨批款,养活了许多潮汕人,也有不少潮汕人靠海外侨胞资助学有所成。侨批使得海内外信息得以沟通,维系了侨胞和家人的感情,促进了汕头近代经济的发展。

    侨民在举目无亲的海外除了谋生,更重要的就是寄钱回家养家糊口。从批史图片上可以看出,侨民初到南洋,工作也不是那么好找的。大多数人只能找到最苦的活干,像苦力搬运、割橡胶、开矿等,工作环境恶劣,赚到的都是血汗钱,纯朴的他们一心只想着家里人就等着这些钱生活,要赶紧寄去给他们。在当时没邮政没有汇款业务的情况下,侨批行业便应运而生。一直到1979年,侨批局收归中国银行,将近150多年的侨批才成为历史。

    据了解,上世纪30年代,不少华侨通过侨批捐建房屋,汇款回汕办实业,其中包括自来水公司、织布厂、轻便铁路和火柴厂等。在当时贸易逆差情况严重时,通过侨批补充外汇缺口,使经济平稳发展。“侨批中有侨胞们的欢笑与泪水,见证了一个时代的发展,它产生、流传、经营、收藏于民间,是具有文物价值的‘草根’文献,所以我们要把它提升到文化层次来研究。”王炜中说道。

    侨批馆成侨胞寻根访祖基地

    从2000年开始,汕头市潮汕历史文化研究中心便开始着手潮汕侨批的收集、整理、展出和研究出版等工作。几年来,研究中心征集到侨批约10万封,其中侨批原件3.6万多件,收藏麦保尔、邹金盛等先生私藏的6万多件侨批光盘,最早一封为1810年。此外,还收集了有关的侨批文物一批,如批袋、市篮、批盒、批局信笺等。

    近年来,研究中心先后举办了两届侨批文化研讨会,将侨批的研究带入一个更加广阔的天地。通过学术研究活动,初步形成了拥有近百名海内外专家学者的侨批文化研究队伍。研究中心还于2004年4月23日建成国内首家以侨批为主题的文物馆———“侨批文物馆”,展出了“潮汕侨批文化展览”和所有文物,吸引了海内外的侨团、专家、学者以及大中小学师生数千人参观。侨批还唤起了海外乡亲追溯历史的热情,成为他们热爱祖国的很好教材。目前海内外社会团体及学者、研究机构要了解潮汕文化及潮汕各时期历史,首先想到的就是潮汕历史文化研究中心,许多海外华侨华人更是将其当作寻根访祖、进行爱国爱乡教育的基地。

    如今,侨批的保护、收集、整理工作也有了长足的发展。各界人士保护收藏侨批不遗余力。泰国著名集邮家许茂春先生为了十几封侨批,而不惜花20余万美元的代价从外国人手里购下整部《荷属东印度群岛实寄封》邮集。又以33万人民币的价格在上海拍卖会上拍得汕头解放时的侨批回批总包封。 (汕头日报 记者陈静莹)

来源:汕头日报
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【编辑:杨茂森】
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