潮汕侨网 / 潮汕侨批

    潮汕侨胞不论旅居何方,都遵循着中华民族的传统伦理道德,形成了强烈的根源意识。他们略有所蓄,就希望及时地将得来不易的“血汗钱”寄回家乡,恪尽赡养父母妻儿的义务。但在潮籍侨胞集中的东南亚各国,当时的金融邮政机构或尚未建立,或极不完善,海外侨胞就靠“水客”、“客头”和私营商号的侨批馆、侨批局递送汇款和所附家书(或简短附言),并索得侨眷回音。这种特殊的汇款凭证就称为侨批。

    可以说,侨批是侨眷的经济“生命线”。潮汕地区靠海外侨胞寄回批款为生的民众约占总人口的百分之四五十,不少乡村刚占百分之七八十。侨批也是维系海内人亲人的感情纽带。在没有先进通讯手段的年代里,海外侨胞与故里亲人的感情,就靠侨批来维系。侨批还为潮汕地区解决外贸逆差问题,为保持外汇平衡发挥了不可缺少的作用,也为侨胞报效桑梓,及至支持祖国的正义事业提供了方便。

    尤其值得一提的是,潮汕侨批业始终坚持以诚信为立业之本,在长达一个半世纪的时间里,从来没有发生过侵吞批款或丢失批信的情事。即使在上世纪30-40年代日寇侵华,潮汕沦陷,海上交通中断的情况下,侨批局从业人员仍坚持诚信执业,冒着生命危险,翻越高山险隘,曲折迂回,开辟陆上新的汇路,想方设法将侨批送到侨眷手里,充分体现了笃诚守信的精神。

    抗战期间,时任侨批公会理事长的汕头万兴昌经理许自让组织护批队武装押侨批,使侨批安全到达家乡。

    潮汕侨批产生于民间,流转、收藏于民间,民间特色非常鲜明。原生态的“草根”档案文献,内容真实丰富。它不仅是一张张特殊的汇款凭证,而是社会历史的真实见证,“原汁原味”地反映出当时的社会状况。人们从中可了解到侨胞与眷属之间的“亲情”,侨胞与故里的“乡情”,侨胞祖国与居住国的“国情”,以至世界风云变幻的“世情”。潮汕侨批经历了清代、民国、新中国这几个历史时期,前后一个半世纪。由于潮汕侨批诉述翔实、系统性强,具有原始性、唯一性的档案性质,因此,国际汉学家铙宗颐教授称它为“海邦剩馥”,堪与徽州契约相媲美。潮汕历史文化研究中心侨批文物馆已将所庋10万封侨批编辑出版,凡130册,题为《潮汕侨批集成》。